Wilhelm Theodor Söderberg (1845−1922)

Wilhelm Theodor Söderberg was born in Össeby-Garn in Stockholm County 6 October 1845 and died in Karlshamn 1 November 1922. He worked as a music teacher and organist at Borgerskapet’s Home for Widows in Stockholm 1871−73. From 1873 until his death he worked in Karlshamn, first as an organist and then, between 1874 and 1912, as a music teacher at its first established secondary school. Söderberg composed mostly songs and piano pieces.


Wilhelm Theodor Söderberg was the son of organist Wilhelm Oscar Söderberg in Össeby-Garn. After completing his undergraduate studies in music at the Kungliga Musikkonservatoriet (the Royal Conservatory of Music) in Stockholm 1861−70 (with degrees in precentorship and in organ performance in 1867 followed by a degree in conducting in 1870) he was employed at 28 years of age as organist in Karlshamn, south of Sweden, where he then resided and worked until his death of a heart attack at age 77. He also worked as a music teacher and participated in the establishment of Karlshamn’s music society in 1876, where he was the principal conductor from 1876 to 1911. He arranged well-known works of music for available musicians to perform at the music society’s concerts − mostly smaller chamber ensembles. The concerts were given in the ballroom of the city hall and later at Carl Gustaf’s Church.

Söderberg married his former piano student Elvira Strömberg (1856−1935) in 1880 and they had two sons and two daughters: Thorwald, Waldemar, Gerda and Signe. Signe performed as a pianist starting at age twelve.

Already during his final years of study at the Musikkonservatoriet Söderberg developed a method (‘the letter method’) for teaching children music, including putting together a songbook for little ones. In 1874 nine-year-old Alice Sandström was his student. In her letters she wrote about the young, clever teacher who came to tutor her over the next three years. Söderberg dedicated the songbook Sylvias visor op. 14:2 to her. Alice Sandström also took part in several events for the music society in Karlshamn. By the name of Alice Tegnér she would become a well-known and well-educated composer and musician.


Söderberg accomplished an extensive collection of primarily songs for voice and piano, but he also composed duets, choral songs, piano pieces and works for violin and piano. Several of his songs are of a distinctively spiritual content. His long popular ‘Fågelns visa’ (the Bird’s Song) was featured in the Edvard Persson film Sol över Klara from 1942, which takes place among bohemians living in the Klara Quarter of Stockholm. And, in 1956 his daughter Gerda told how the song was known outside country borders and could even be heard as part of the repertoire of wandering Italian organ grinders.

It can even be said that throughout his life Söderberg maintained an ideal that was all the rage during the 1850’s and 60’s, and that many of his songs can be viewed as art music pastiches, often mistaken for similar authentic folk songs. He did not spend his time experimenting stylistically and through the years his creative pursuits do not reveal any kind of stylistic development. Most of his songs are strophic, simple and beautiful, well aimed to melt into a bourgeois salon environment. The harmony is strongly anchored in major and minor key tonalities, but is used with imagination and variation in order to highlight the text content and mood. Not until his later works (from op. 61) does he dare try bolder harmonies with chromatic colourations.

A large number of his songs were printed starting in 1869, either self-published or by Wilhelm Hansen’s publishing house in Copenhagen. Several of the songs suggest the lyricist ‘Thösse’, which ought to be a pseudonym for the composer himself. But in most cases he set to music well-known poems by famous poets of the time, including those by Josef Julius Wecksell, Zacharias Topelius and Johan Ludvig Runeberg.

In a review in Svensk Musiktidning (1893:8) of newly published works one can read: ‘In W Th Söderberg we can again find the familiar old popular composer of “Fågelns visa”. These honourable compositions are in a simple popular style for both students and dilettantes. The Elegy in C major appears to deserve the name romance more than elegy since any kind of real elegiacal atmosphere is lacking.’

Stig Jacobsson © 2015
Trans. Thalia Thunander

Publications by the composer

Allmänna grunderna för sångundervisningen vid elementarläroverk och folkskolor, 1881.
Poetiska tankelekar vid eldbrasan. 75 charader, Karlshamn, 1886.


Ljungström, Bengt: "Wilhelm Theodor Söderberg: en förgrundsfigur i Karlshamns musikliv för 100 år sedan", i: Carlshamniana, 1999, s. 7−28.
Helmer, Axel: Svensk solosång 1850-1890, diss, Stockholm: Svenskt musikhistoriskt arkiv, 1972.
Läroverks-matrikel för år 1885.
Svenskt porträttgalleri. XXI Tonkonstnärer och sceniska artister (biografier af Adolf Lindgren & Nils Personne), Stockholm 1895−1913.


Kungl. biblioteket, Musik- och teaterbiblioteket

Summary list of works

Chamber music, piano music, songs (Fågelns visa among others), psalms, choral music.

Collected works

Works for violin, cello, flute and piano
Romance op. 18 for violin or flute and piano.
Elegy op. 21 for flute, violin (or two violins) and piano.
Serenade op. 26. 1881.
Romance op. 27.
Romance op. 33 for cello and piano.
Tarantella op. 34.
Romance in C major op. 42.
Gondol song op. 46.
Elegy op. 47.

Piano works
Song without words op. 10, 1876.
Längtan op. 12, 1876.
Spinnvisa op. 13, 1876.
2 Karakters-Mazurkor op. 16, 1877.
Six tone images op. 19, 1877. 1. Andantino patetico, 2. Moderato, 3. Andante lamentabile, 4. Vivace, 5. Moderato, 6. Andante cantabile.
Kokett, mazurka op. 28.
Oscar-vals & Sophie-vals (Silfverbröllopsvals) for piano 4 hands op. 31, 1882.
Klockringning op. 33.
Impromptu-Rondo op. 51.
Funeral march for piano or orgel.
Wemod for piano with poetry reading (W.Th. Söderberg).

Only the first publication mentionen, although several exist with alternative texts.

Ack, varför nu sörja? (N. Frykman). No. 318 in Svenska Missionsförbundets sångbok, 1894.
En morgon utan synd jag vakna får (C.C. af Tibell). No. 494 in Hemlandssånger, 1892.
Fröjdas vart sinne (N. Frykman). Sanningsvittnet, 1881.
Fort skynden alla (J.T. Jacobsson). Stockholms Söndagsskoleförenings sångbok, 1882.
Gud är trofast, o min själ.
Jag har i himlen en vän så god (N. Frykman). Pilgrimstoner, 1886.
Jag kom till korset och såg en man.
Lev för Jesus, intet annat (L. Sandell). Sånger till Lammets lof, 1877.
Låt mig börja med dig (L. Sandell). 1884.
Modersvingen (L. Sandell). Sånger till Lammets lof, 1877.
På Sions berg.

Choral works
(several also exist as solo songs)
14 songs and ballads for male voices. 1. Den öfvergifna (‘Hvi har du från mig vikit?’, B.E. Malmström), 2. Visa i folkton (‘Hvad sjunger liten fågel uppå grönan qvist?’, Mathilda Langlet), 3. Flyttfåglarne (‘I flyktande gäster på främmande strand’, J.L. Runeberg), 4. Sylvias visa. Wåren och Sylvia komma tillbaka (‘Jag kommer ändå’, Z. Topelius), 5. Sylvias visa (‘Wackra siska i den gröna skogen’, Z. Topelius), 6. En glad visa (‘Hör Anna lilla om det gör dig harm’, Z. Topelius), 7. Aprilnarri (‘Kom glada gosse’, Z. Topelius), 8. Sylvias visa. Under rönn och syrén (‘Blommande sköna dalar’, Z. Topelius), 9. I midsommartider (‘Så skön är ängen grön’, Thösse), 10. Jungfrun i det gröna (‘Det var en gång en jungfru’, B.E. Malmström), 11. Wallkullans sång (‘Öfver Siljan till Mora strand’, F. Hedberg), 12. Den hemkommande (‘Ensliga sken’, J.L. Runeberg), 13. Aftonklockan (‘Jag mins, hur förr av klockans klang’, C.D. af Wirsén), 14. Hvad jag är säll (‘Hvad jag är säll’, J.L. Runeberg).
Min blekingsbygd (F. Strömmerstedt) for voice, unison choir, male choir or mixed choir and piano.
Idrottssång (H. Johnsson) for voice or unison choir and piano. Dedication: 'To the youth of Sweden'.
Two patriotic songs for one voice, unison choir or mixed choir with piano ad lib. 1.
Du kära fosterland (‘Allt från vår barndom fram du står’, W.Th. Söderberg). 2. Vårt fosterland (‘Hell nordens sköna drottning’, F. Strömmerstedt).
David's 100th and 117th psalms for choir or solo voice at the piano op. 20.
Three spiritual songs for mixed choir op. 40. 1. Stabat mater. 2. O quam tristis. 3. Quis est homo.
Tanken (‘Tanke, se hur fågeln svingar’, J.L. Runeberg), quartet for SATB, 1882.
När klockorna ringa. [Considered his last compositions − not found.]

Songs for one voice and piano
Several published by Wilhelm Hansen's publishing company in Copenhagen, or self-published. Most are undated.
Aftonklockan (‘Jag mins, hur förr vid klockans klang’, C.D. af Wirsén) op. 25:3.
Aprilnarri (‘Kom glada gosse, hör vad jag dig svär’, Z. Topelius) op. 29:1, 1882.
Augusti månsken (‘Re'n kvällningsstund sitt lätta dok av svalkande skymning’, F. Strömmerstedt) op. 63.
Ave Maria (‘Ave Maria! Gratia plena’) op. 24:1. [Op. 24:2 med obligat violin.]
Demanten på marssnön (‘På drifvans snö der glimmar’, J.J. Wecksell) op. 9:1, 1876.
Den första lärkan (‘Nu glöder rosen vid alpens fot’, kronprins Oscar Fredrik), op. 48.
Den hemkommande (‘Ensliga sken, flamma som stjernornas ren’, J.L. Runeberg), 1872.
Den sköna våren (‘Allt är godt, hvad vill jag göra’, J.L. Runeberg), 1872.
Den öfvergivna. Visa i folkton (‘Hvi har du från mig vikit’, B.E. Malmström) op. 3, 1873.
Det vet ingen (‘Der stodo rosor i grönan dal’, Z. Topelius) op. 49.
Du kära fosterland (‘Allt från vår barndom fram du står’, W.Th. Söderberg).
Du är min ro, för två röster och piano op. 22.
Dvergens hämnd (‘Det ståndar en dverg i bergets natt’, J.J. Wecksell) op. 56.
Elfkungen (‘Lyss! Lyss! tonerna gå’, R. Gustafsson) op. 17, 1877.
En blomma (‘Hon spirade upp vid korsets fot’, V. Rydberg) op. 38:5.
En glad visa (‘Hör, Anna lill’, Z. Topelius) op. 29:3, 1882.
En vallarelåt (K. Hed).
Fansång (T. Holmberg).
Fiskaren sjunger i sin båt om qvällen på hafvet (‘Somna, du min våg i vestanfjärdar’, Z. Topelius) op. 44, 1891.
Fjäriln och rosen (‘Rosen lutar, blek om kinden’, J.L. Runeberg), 1873.
Flyttfåglarne (‘I flyktande gäster på främmande strand’, J.L. Runeberg) op. 8.
Fågeln (‘Der sitter en liten fågel på hafvets vilda strand’, J.J. Wecksell) op. 55.
Fågelfängaren (‘Jag vandrar fram på skogens ban’, J.L. Runeberg) op. 38:6.
Fågeln i Nordanskog. Visa i folkton (‘Det satt en liten fågel och sjöng i nordanskog’, op. 11:1), 1876.
Fågelns visa (‘Det sjöng en fågel på lindequist’, Z. Topelius), 1872.
Glömska (‘Det hviskar i dal och det prasslar i skog’, S. Brink) op. 64.
Granarnas sång i juletid (‘Vi ha susat vår sång uti skogarnas psalm’, Aster) op. 61.
Gud var mig nådig (‘Gud var mig nådig efter Din godhet’, Davids Psalm 51) op. 58.
Harrgårtdstösa i äppelapla (‘Dä satt å sang i e äppelapel’, G. Fröding) op. 65.
Hvadan? (Tammelin)
Hvad jag är säll (J.L. Runeberg).
Hymn (‘Herre! stor i makt och ära’, A.G. Silverstolpe) op. 38:10.
Hymn (Alfred Hedenstierna).
Här är landet (W. Nordin).
Höst och vår op. 5:1.
I midsommartider. Visa i folkton (‘Så skön är ängen gröna’, Thösse), 1884.
Ingalill (G. Fröding) op. 5:2
Ingeborgs klagan (‘Nu är det höst’, E. Tegnér), 1884.
Irrskenet på heden (‘Du bleka ros på hedens stig’, Z. Topelius) op. 50:2, 1890-t.
Jag har dig kär (‘Jag har dig kär, öfver allting kär’, J.J. Wecksell) op. 9:3, 1876.
Jungfrun i det gröna (‘Det var en gång en jungfru, hon satt i rosengård’, B.E. Malmström), 1872.
Kom, vid min sida sjung (‘Blommande sköna dalar’, Z. Topelius).
Källan i skogens famn.
Liten verna (‘Hon var en liten blomma’, Z. Topelius) op. 37:4.
Lärkröster i maj (‘O du lummiga lund’, Z. Topelius) op 50:1.
Mitt hjerta och min lyra (‘Allt för din fot jag lägger ned’, Th. Moore) op. 62.
Mitt lilla strå (‘Min väg är lång, och hinder stänga den’), 1871.
Morgonen (‘Solen några purpurdroppar’, J.L. Runeberg) op. 15:2, 1876-77.
Naturens skönhet (‘Jag stod vid klippan’, Z. Topelius) op. 15:1, 1876-77.
Necken (‘Qvällens guldmoln fästet kransa’, E.J. Stagnelius) op. 43B, 1891.
Näktergalen (‘Ljumma fläktar, stilla sis’, F. Strömmerstedt) op. 60.
När det skymmer (‘Mina lefnadstimmar stupa’, J.O. Wallin) op. 54.
O vor' jag ett minne (Z. Topelius) op. 25:2.
O, älskade ljuva (K.G. Svanhild) för 2 sopraner och piano.
På fjärden (‘Ro sakta, sakta’, F. Strömmerstedt) op. 52.
Romans (‘Små fåglar sig svinga i vårens ljusa höjd’, Thösse) op. 38:1.
Saknaden (‘I skogen finns ej mer en gren’, J.L. Runeberg) op. 25:4.
Signes visa (‘I Svaneliden om sommartiden’, K.A. Melin) op. 38:7.
Solnedgång (‘Sakta du sjunker i gyllne skyar’, F. Hedberg) op. 30.
Som en blomma (‘Du lilla blomma, undangömd’, Eugénie) op. 36 (Ded.: HKH prinsessan Eugénie), 1874.
Sommarbud (‘Svalan qvittrar i sky’, Ave = E. Wigström) op. 38:8.
Sparfven om julmorgonen (‘Nu så föll den hvita snö’, Z. Topelius) op. 37:3.
Sverige (H. Jacobsson).
Sverige (B. Risberg)
Sylvias visa N:o 13 (‘En liten fågel fjerran’, Z. Topelius) op. 38:4.
Sylvias visa (‘Hvem är du, fria och klara ton’, Z. Topelius) op. 57:1.
Sylvias visa (‘Vackra siska i den gröna skog’, Z. Topelius) op. 29:2, 1882.
Till dig (‘O, säg mig, hvarför älskar jag dig så?’, F. Strömmerstedt) op. 59
Till en flicka (‘War glad, som sparfven qvittrar’, Z. Topelius) op. 37:2.
Till en gosse (‘War frisk och glad, och blomstra ung’, Z. Topelius) op. 37:1.
Till stjernorna (‘Heliga stjernor’) op. 23, 1879.
Till trånaden (‘För jordens gudar höjer jag ej sången’, J.L. Runeberg) op. 38:3
Træet (‘Træet stod færdigt med Blad og med Knop’, B. Bjørnson) op. 38:9.
Tåren (‘Skön är tåren, när han faller’, Tammelin), 1871.
Under rönn och syrén (‘Blommande sköna dalar, Z. Topelius) op. 14:1, 1876−77.
Vad månne de vänta på? (‘De älskliga blyga blommor’, Z. Topelius) op. 57:2.
Vaggsång för mitt hjerta (‘Sof, mitt hjerta, slumra i din vagga’, Thösse) 1871.
Vaggvisa (‘Vyssa, vyssa, liten kind’, E. Fredin) op. 45:2, 1891.
Vaggvisa (E.J. Stagnelius).
Vallflickan (‘Här vallar jag den långa dag’, Thösse) op. 38:2.
Vallkullans sång (‘Öfver Siljan till Mora strand gå’, F. Hedberg). 1872.
Vid en källa op. 35.
Visa i folkton (‘Hvad sjunger liten fågel uppå grönan quist’, Mathilda Langlet) op. 11:2, 1876.
Visa i folkton (‘Nu klär sig våren igen så grön’, Z. Topelius) op. 45:1, 1891.
Våren och Sylvia komma tillbaka, ‘Jag kommer ändå, jag kommer nog’ (Z. Topelius). Sylvias visor op. 14:2, 1876−77.
Vårluft, ‘Der susar en storm öfver sjöar och land’, Z. Topelius) op. 50:1, 1890-t.
Vårt fosterland, (‘Hell nordens sköna drottning’, F. Strömmerstedt) op. 53.
War det en dröm? (‘War det en dröm?’, J.J. Wecksell) op. 9:2, 1876.
Wågskimmer (‘Hvad är det Roines vågor’, Z. Topelius) op. 25:1.

Works by Wilhelm Theodor Söderberg

There are no works by the composer registered